Maltraitance financière : que peuvent faire les enfants et les médecins ?

Wendy Miller s’est inquiétée pour la première fois lorsque sa mère a commencé à se plaindre au téléphone : « je dépense tellement d’agent. Je ne comprends pas pourquoi je n’ai plus d’argent ». Sa mère n’avait jamais parlé comme cela, elle a toujours été très responsable de ses finances. Wendy découvre que sa mère a fait faire des travaux dans sa maison et payé, ou prêté à un « bricoleur » des dizaines de milliers de dollars.  Elle trouve également des montagnes de factures non payées, et la maison de sa mère est gagée, parce que la vieille dame a oublié de payer ses taxes sur la propriété. Face à la confusion de sa mère, Wendy s’est adressée aux médecins. Mais ceux-ci, « en raison de leur formation ou de leur peu d’intérêt, sont souvent peu armés pour reconnaître les problèmes financiers ou donner des conseils en la matière. J’ai dû voir trois docteurs avant d’en trouver un qui ne m’a pas considérée comme un problème ». Un neuropsychiatre lui a même dit : dans ce pays, nous donnons au gens la liberté d’échouer (freedom to fail) ». « Ce fut un moment épouvantable », dit Wendy Miller, qui voyait sa mère s’appauvrir sous ses yeux alors qu’il devenait évident qu’elle allait avoir un besoin d’aide important, et coûteux. »Vous savez combien vos parents sont vulnérables, et personne d’autre ne semble en saisir l’importance ». Depuis huit ans, elle et son mari ont déménagé pour s’installer à côté de sa mère, qui a maintenant quatre-vingt-six ans et vit en maison de retraite. Mais son indignation et sa frustration à l’encontre des médecins demeurent intactes : « ils sont très méfiants (suspicious) à l’ égard des enfants adultes et acceptent davantage ce que dit la personne âgée ». 

The New York Times, 28 février 2011. 

Retour haut de page